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新西兰发现巨企鹅化石

作者:易胜博备用网易胜博网 来源:新华网 发布日期:2012/02/29 阅读次数:739  评论0【打印】 【复制信息】
        新西兰一名古生物学家发现一种企鹅化石,身长超过一米,体重是当今最大企鹅的一倍。

新西兰奥塔戈大学古生物学教授尤恩·福代斯1977年首次在南岛怀马蒂镇一处悬崖岩层中发现这种企鹅化石,随后多年陆续发现更完整的化石。2009年,他邀请美国北卡罗来纳大学专家丹·克塞普卡共同重组化石,还原企鹅原貌。

巨企鹅名为凯鲁库,当地毛利语意为“带着食物回来的潜水鸟”。它生活在2400万年至2700万年前,身长1.3米,体重可达60公斤。当今最大企鹅为帝王企鹅,身长最多一米,体重大约30公斤。

克塞普卡说,以企鹅的标准而言,凯鲁库企鹅身段“苗条”,鳍长,堪称“优雅”。

这种企鹅腿短,脚板厚。福代斯推测,这种构造能让它们游得更远,潜得更深。

在凯鲁库生活的年代,新西兰多数地区处于海面下,由一些孤立的岩石组成。福代斯认为,巨企鹅灭绝原因可能包括气候变化或遭海豚、海豹捕食。

这份研究报告发表在最新一期美国《古脊椎生物学杂志》上。

2010年,科学家报告发现一种企鹅化石,身长可能达1.5米,生活年代距今3600万年。(新华社专电)  
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