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永远也长不大的孩子

作者:易胜博备用网易胜博网 来源:信息时报 发布日期:2009/07/06 阅读次数:734  评论0【打印】 【复制信息】
        对于16岁的美国女孩布鲁克·格林斯堡来说,时间仿佛停止了。多年来,她一直保持着6个月大婴儿的模样,除了头发和指甲,她全身上下没有一丝长大的痕迹。布鲁克停止生长的案例十分特殊,她身上各个器官的发育步调完全不一致,医生称,从她的身上也许能找出一个至今无法识别的神秘基因,进而解开人类生老病死之谜。   医学谜团   身体各器官发育程度不同   说起“永远也长不大的孩子”,人们马上会联想起童话故事里的彼得·潘,然而16年前,在美国马里兰州巴尔的摩市的一个普通家庭里,却诞生了一名真正的“彼得·潘”:今年1月刚满16岁的少女布鲁克·格林斯堡这么多年来,一直保持着6个月大婴儿的模样,除了头发和指甲,她全身的器官都拒绝长大。至今,布鲁克仍是睡在摇篮里的小婴儿,身高76厘米、体重仅8公斤。   52岁的父亲霍华德认为,女儿布鲁克是“青春的源泉”,但在医生眼里,她却是前所未见的特殊病例。布鲁克的主治医生劳伦斯·帕库拉称,许多医学界的顶尖专家都无法解释布鲁克长不大的原因,虽然世界上有许多儿童停止生长的病例,但布鲁克的情况却十分罕见。   美国南佛罗里达州大学医学院教授理查德·沃尔克博士说,遗传综合症或染色体异常通常是导致儿童无法正常发育的原因,但在布鲁克身上并没有发现这些症状。而且,布鲁克全身发育不协调,各部位的器官独立发育,完全不同步。沃尔特、帕库拉和基因学专家麦克辛·萨克立弗对布鲁克长期的追踪研究发现,这个16岁的少女拥有一副婴儿的牙齿;骨骼则像10岁大的儿童;而大脑则几乎没有继续发育。沃尔克说:“她身体的许多部位的生长情况似乎都是割裂的。”   揭秘关键   她身上或找出“衰老基因”   为什么布鲁克永远也长不大?为什么她的身体器官独立发育?为了揭开这些谜团,沃尔克和萨克立弗对她的细胞和DNA展开了一系列研究,他们认为布鲁克的“不老奥秘”源于一种前所未见的基因突变。沃尔克甚至认为,假如能分离出这种使人衰老的神秘基因,就能为解开人类生老病死之谜提供重要线索。一旦沃尔克找出“衰老基因”,他和研究伙伴就会尝试在实验室的小白鼠身上“关闭”这种基因,看看老鼠的衰老进程是否会停止或者延缓。   沃尔克说,目前理论界提出的一个可能的长生不老之策,是让宇航员长时间地在太空行走,但这种方法仍停留在理论推测的阶段,没人知道它是否行得通。相较起来,“不老女孩”布鲁克提供了一个更加可行的研究方法,尽管她究竟能长生不老到几岁,还是一个未知之数。布鲁克的父母对女儿能成为重大医学研究的突破口受宠若惊,他们认为,女儿生存的意义也许就在于破解这个谜团。
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